Edda Mayor

La Edda Mayor es una colección de cantos mitológicos y heroicos escrita en islandés antiguo. Consta de treinta y tres cantos en total, veintinueve de ellos procedentes del famoso Codex Regius, el más importante de los manuscritos édicos. Este códice fue hallado en Islandia en 1643 por el Obispo Brynjólf Sveinsson.

No constaba ningún título, pero al contener poemas, partes de los cuales son citados en la Edda de Snorri, el Obispo concluyó que ésta era la fuente de Snorri y, en consecuencia, llamó a la colección “Edda”.

Dichos poemas difieren tanto en el contenido como en la forma de los llamados poemas de los escaldas. No hay duda que estos cantos fueron compilados y escritos en Islandia a partir de la tradición oral pero no se conoce con seguridad nada referente a su antigüedad, el lugar de origen ni la autoría. Todo esto debe ser deducido por evidencias internas y por lo tanto las opiniones difieren profundamente. Sin embargo, se ha acordado que estos poemas no son comunes a toda Escandinavia, sino únicamente a Noruega. Fueron compuestos en Noruega o en asentamientos noruegos como Islandia y Groenlandia. Respecto a su antigüedad, no son anteriores de mediados del siglo IX y algunos fueron escritos después del siglo XIII. La temática de los poemas está tomada de la mitología o de las sagas heroicas.

En contraposición a la poesía escáldica donde el escalda es generalmente conocido, la poesía éddica es anónima. Los poemas éddicos se dividen, según su contenido, en dos grupos principales: los heroicos y los mitológicos. La mayoría de los poemas heroicos están agrupados en torno al ciclo de leyendas que trata de Sígurd (Sigfrido), presente en todas las literaturas germánicas, por ejemplo el Cantar de los Nibelungos alemán de la Alta Edad Media.

Los poemas sobre dioses o los mitológicos son por el contrario, de origen nórdico, sin ningún paralelo en el resto de Europa. Son menos fijos en cuanto a la forma que los escáldicos. Un poema puede haber sufrido cambios a lo largo de la tradición oral. Se pueden haber añadido algunas estrofas o haberse eliminado otras, nuevos poemas pueden haber sustituido a otros antiguos que tratan del mismo tema.

El Codex Regius está redactado de manera que en primer lugar tenemos los poemas de contenido mitológico y después los heroicos. Los primeros están encabezados por el Vóluspá que habla sobre el mundo desde su creación, y sobre su ocaso en el Ragnarök, o el «Destino de los Poderes», hasta la creación de una nueva tierra que surgirá de las aguas por segunda vez. Después siguen los poemas sobre los dioses Odín, Frey y finalmente sobre Thor. Los poemas sobre los Dioses o recuerdan mitos o reproducen material para el conocimiento de la mitología. Los que tratan sobre los Dioses pueden tomar la forma de consejos ofrecidos por éstos a los hombres, como es el caso del Hávamál.

Desgraciadamente, este ciclo de poemas nos ha llegado incompleto debido a una gran laguna de aproximadamente ocho hojas en el “Codex Regius”, aunque podemos hacernos una idea del contenido de los poemas gracias a la versión en prosa del “Volsungasaga”, cuyo autor disponía antes que aquel de la colección completa. La primera edición completa de la Edda Mayor en una traducción latina fue publicada por la Sociedad Arna-Magnaean (Copenhague, 1787-1828).

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